Et si on croquait les sciences ?

Bientôt les fêtes de fin d’année, peut-être qu’un livre sur les sciences te ferait plaisir ?

Nous avons déjà présenté plusieurs ouvrages de vulgarisation des sciences, très abordables et plaisants, publiés aux éditions Le Pommier.
Pour rappel, nous avions présenté le bouquin « De quels atomes sommes-nous faits » (à relire  ICI) où les auteurs s’attachent à expliquer de façon très vulgarisée et illustrée ce qui compose la matière, le monde qui nous entoure ou encore « Les secrets de la mémoire » pour découvrir comment fonctionne ton cerveau.

Il s’agit cette fois de « Sciences à croquer », de Robert Dinwiddie, diplômé de l’Université de Cambridge et spécialiste de vulgarisation scientifique. Les illustrations sont l’oeuvre de Michael Chester

Le livre traite d’un peu de tout, enfin tout ce qui intéresse les enfants (mais aussi leurs parents), soit parce qu’ils en entendent parler dans les média ou à l’école, soit parce qu’ils sont naturellement curieux ou encore parce qu’un copain raconte des choses qui paraissent un peu dingues (toujours vérifier les informations qui paraissent surprenantes avant de les diffuser).

L’ouvrage se divise en 9 chapitres :
Chapitre 1 : L’infiniment petit ou la nature de la matière,
Chapitre 2 : L’énergie
Chapitre 3 : L’infiniment grand ou l’Univers observable
Chapitre 4 : A l’origine
Chapitre 5 : La Terre
Chapitre 6 : L’environnement
Chapitre 7 : La santé
Chapitre 8 : La génétique
Chapitre 9 : Un cran au-dessus.

Comme le rappelle l’auteur, le choix des sujets est parfaitement pensé.

J’ai choisi les sujets en fonction de différents facteurs, parmi lesquels le fait qu’ils soient médiatisés, très débattus ou controversés (réchauffement climatique, aliments OGM, cellules souches …), le fait qu’ils présentent un fort intérêt intrinsèque en raison de la nature inhabituelle étrange ou extrême de la matière (trous noirs …), leur importance purement scientifique (… les atomes, l’évolution, la tectonique des plaque, le Big Bang …)

Ce que j’ai aimé :

La pertinence de sujets abordés
Je pense qu’avec cet ouvrage, on fait un bon tour d’horizon des sciences dans leur aspect « applications ». Même si une bonne partie du livre est consacrée aux fondements (retour sur la matière et ses constituants élémentaires), tout ce sur quoi toi, jeune collégien ou lycéen, peut t’interroger en rapport avec ta vie sont présentés :
– la terre sur laquelle tu grandis et son devenir (comment s’est-elle formée, comment la vie est apparue, comment s’expliquent les catastrophes naturelles – tremblements de terres, éruptions volcaniques, l’environnement – déchets, recyclage, couche d’ozone…)
– les grands principes physiques qui régissent les phénomènes du quotidien (sans maths uniquement par des exemples qui stimulent la réflexion); ainsi, sont évoquées les transformations d’énergie du soleil jusqu’aux appareils du quotidien),
– ta santé : que sont les microbes, les risques liés à une mauvaise alimentation, les précautions à prendre…

D’autres chapitres sont plus pointus mais trouvent leur place puisqu’ils évoquent les grandes préoccupations du moment et les débats actuels (compréhension de l’univers (matière noire), les OGM, les cellules souches, la théorie des quanta), le tout appuyé par une présentation objective de l’état des connaissances.

 La présentation,
Elle est claire et donne envie de lire. De nombreux encarts permettent d’équilibrer les paragraphes d’explications avec les illustrations, un petit lexique pour le vocabulaire spécifique voire parfois des expériences à réaliser. Et cerise sur le gâteau, l’encart « chapeau », appelé « Petites bouchées de science » , qui donne une vue d’ensemble de chaque problématique, de façon très synthétique…

La qualité des explications fournies,

De nombreuses explications reposent sur des analogies et des images très suggestives : impossible de ne pas être « marqué ». Par exemple, la structure de la Terre est comparée à un œuf cuit à la coque.

Le souci d’objectivité,
L’auteur présente objectivement l’état des connaissances et les controverses qui sont parfois liées à certaines techniques (OGM – relire notre article sur la question) ou pratiques (la vaccination).
Je trouve important que l’auteur énonce les choses telles qu’elles sont, en mettant en avant l’état des connaissances scientifiques (ce qu’on sait mais aussi ce qu’on ne sait pas encore), les objections légitimes qui se lèvent, comment les scientifiques y répondent.

Les messages forts qui sont véhiculés
Comme je le disais précédemment, tous les messages véhiculés au travers du chapitre de la santé me semblent primordiaux. L’auteur présente la « bonne santé » comme un jeu de cartes : il y a une part de hasard et une part de choix personnels (les cartes qu’on décide de poser parce qu’elles sont favorables pour « le jeu » et celles qu’il faut mettre de côté).

Les messages sur les bienfaits et danger de l’exposition au soleil me semblent aussi importants (toujours sans entrer dans le catastrophisme comme on peut le voir sur certains sites internet).

S’en suivent des explications sur ce que sont les UV (A et B), la protection par une crème solaire efficace, les heures où les UV sont à leur maximum…

Ce que j’ai moins aimé :
Pas grand chose à dire. Peut-être aurait-il été pertinent, de signaler par des astérisques le degré de difficulté des différents chapitres selon la tranche d’âge. Certains, plus délicats à lire, nécessitent un petit bagage scientifique et peuvent, sans le vouloir, faire peur au jeune collégien !

Bref, je recommande, à feuilleter, fouiller, sans modération pour collégiens, lycéens, et leurs parents (j’ai appris plein de choses !)

Auteur :
Pascale Baugé du blog Le Monde et Nous
Illustrations (alien) :
Stéphanie, son site Stefcomics

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *