Pas si bêtes les poules ?

Selon plusieurs études récentes, les poules ont des comportements aussi complexes que la plupart des autres oiseaux et mammifères. Elles ont une intelligence relationnelle leur permettant de gérer les relations sociales au sein de leur groupe et peuvent anticiper des événements. Plus intéressant encore, les jeunes poussins seraient capables de distinguer des quantités, voire même de faire de simples calculs (addition/soustraction). Comment les chercheurs ont-ils découvert cela ?

En 2009, une équipe de scientifiques italiens a testé les capacités de calcul des poussins. Ils les ont tout d’abord familiarisés avec cinq balles (toutes les mêmes : des capsules de Kinder Surprise ! ). Après une phase  d’entraînement de trois jours, au cours de laquelle une balle était cachée derrière un écran avec possibilité pour les poussins de se déplacer derrière l’écran, ils ont utilisé, pour la phase de test, cinq balles et deux écrans. Une vingtaine de poussins ont été testés, un par un. Chaque poussin pouvait voir où les scientifiques cachaient les balles. Quelques secondes après que la dernière balle ait été cachée, les chercheurs ont déplacé jusqu’à deux balles d’une cachette à l’autre, et ce, toujours sous les yeux attentifs des poussins. De manière surprenante, lorsqu’on les a relâchés, les poussins se sont dirigés dans la majorité des cas derrière l’écran cachant le plus de balles. Ce résultat semble montrer que ces volatiles seraient capables de faire de simples calculs !

Cette capacité de calcul a été testée avec succès au cours de plusieurs expériences. Si tu parles anglais, tu trouveras plusieurs références dans le premier lien donné ci-dessous, sur le calcul mais aussi sur d’autres capacités visuelles, sociales et temporelles, des poulets.

Il semblerait donc que des représentations de base, comme la forme des objets ou les représentations mentales de nombre, soient communes à l’ensemble des vertébrés !

Auteur : Emilie / Sense the Science

Sources (en anglais) : Une revue sur les capacités des poulets et l’article sur la capacité de calcul des poulets

(en français) https://www.futura-sciences.com/planete/actualites/oiseaux-intelligence-poules-serait-sous-estimee-65795/

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